Adicción a las pantallas, videojuegos y redes sociales: cómo detectarla y abordarla

Publicaciones Artículos

Adicción a las pantallas, videojuegos y redes sociales: cómo detectarla y abordarla

, ,
Addicció a les pantalles, videojocs i xarxes socials: com detectar-la i abordar-la

Las pantallas se han integrado en la rutina de la mayoría de las personas, y es innegable que conllevan muchas ventajas. Pero algunos de sus frecuentes usos, como los juegos y las redes sociales, pueden derivar en adicciones si no se ponen los límites adecuados.

La adicción a las pantallas es un trastorno del comportamiento que ha adquirido una prevalencia creciente en los últimos años. Aunque puede afectar a personas de todas las edades, es especialmente habitual entre niños y adolescentes, con consecuencias preocupantes, dada la delicada etapa de desarrollo en la que se encuentran. En la infancia, se asientan las bases para el desarrollo psicoemocional de una persona y, en la adolescencia, además, se suman los procesos identitarios y de autodefinición vinculados a la transición a la edad adulta. La irrupción de problemas como las adicciones a las pantallas durante estas etapas les resultan muy desestabilizadores y pueden tener consecuencias a largo plazo.

El pantallismo se define como una dependencia en las pantallas que engloba el teléfono móvil, los videojuegos e Internet, cuando su uso se convierte en una necesidad central en la vida de la persona. Esto tiene efectos perjudiciales en las vertientes cognitiva, comunicativa, física y social, ya que impide realizar otras actividades fundamentales para el desarrollo, como practicar deporte, pasar tiempo en el exterior y con amigos o en familia, cultivar otras aficiones o dormir las horas adecuadas.

¿Qué tipos de adicción a las pantallas existen?

Vivimos rodeados de pantallas y las hemos integrado en casi todos los aspectos del día a día por la comodidad y las ventajas que permiten. Sin embargo, más allá de su uso funcional, algunos mecanismos propios de los entornos digitales tienen mayor riesgo de generar adicción debido a sus sistemas de estímulo y recompensa inmediata.

Se distinguen tres tipos principales de adicción a las pantallas:

  • Adicción a los videojuegos: tanto los videojuegos tradicionales (jugador contra máquina) como los multijugador (varias personas interactuando en línea) pueden generar adicción; pero los últimos tienen un mayor riesgo. A menudo, los niños y adolescentes enganchados a estos juegos online reemplazan el contacto social en persona por el contacto con otros usuarios del juego. Esto tiene un impacto negativo en la salud psicológica, física y social. La adicción a los juegos online es una de las más frecuentes entre adolescentes, y está considerada como trastorno mental por la Organización Mundial de la Salud.
  • Adicción a las redes: obtener reacciones como «me gusta» y comentarios es una fuente de estímulo fácil y rápido que genera dopamina, una de las hormonas responsables del sentimiento de felicidad. Cuando una persona, generalmente adolescente o joven, otorga gran importancia a las interacciones en redes sociales, puede llegar a centrar su autoestima en el grado de reacción (interpretada como aprobación) que alcanza en estos medios, y enfadarse o entristecerse si no recibe la respuesta esperada. En ese punto, el uso de las redes sociales se considera problemático.
  • Adicción a las apuestas deportivas en línea: son similares a las apuestas deportivas presenciales, en las que se arriesga dinero por resultados que a menudo dependen del azar. Sin embargo, tienen el riesgo de adicción añadido de ser anónimas, y de generar la sensación de que el dinero apostado no es real. Los adolescentes también tienen cierto riesgo de iniciarse en ellos, pese a ser ilegal para los menores de edad. Según un estudio llevado a cabo por el hospital de Bellvitge y la ANNE Fundación, el 37% de los adultos con problemas de juego habían empezado a jugar antes de la edad legal, lo cual señala la adolescencia como un factor de riesgo de desarrollar futuros trastornos.

¿Cómo detectar las señales de adicción en las pantallas?

Detectar adicciones en las pantallas entre miembros de la familia puede ser difícil, especialmente sin invadir su intimidad. Sin embargo, se puede prestar atención a algunas señales que ayudan a identificar posibles problemas de pantallismo entre niños y adolescentes:

  • Cambios en el comportamiento: la persona puede reaccionar con irritabilidad, negación o ansiedad si se intenta limitar el uso de la pantalla.
  • Aislamiento social: la persona puede mostrar un creciente desinterés en actividades sociales y relaciones personales.
  • Problemas en la vida diaria: cuando las pantallas dominan todos los aspectos de la rutina, esto puede verse reflejado en el rendimiento escolar o laboral, en el descanso, en la higiene y cuidado personal y en las responsabilidades.
  • Cambios de estado de ánimo: a menudo, la adicción a las pantallas conduce a cambios de ánimo significativos, como depresión, ansiedad o irritabilidad.
  • Pérdida de interés en otras actividades: uno de los efectos de la adicción a las pantallas es dejar de disfrutar las actividades que antes despertaban el interés de la persona, tanto aquellas de ocio como tareas diarias.
  • Negación y evasión: las personas adictas a las pantallas suelen negar o minimizar el problema, mostrando comportamientos evasivos cuando se cuestiona el tiempo que pasan en estas actividades.

Cabe recordar que estos signos no son concluyentes y que cada persona es distinta. Ante la preocupación o sospecha del abuso de tecnologías, es importante buscar ayuda profesional para evaluar y abordar la situación adecuadamente.

Factores de riesgo de la adicción a las pantallas

Las circunstancias personales juegan un importante papel en el desarrollo de trastornos de la conducta. Algunas de las causas de pantallismo pueden ser las siguientes:

  • La ausencia de límites y control parental en el uso de tecnologías.
  • Las dificultades para socializar con el entorno.
  • La facilidad de acceso al juego y el anonimato que permite.
  • Los mecanismos de las aplicaciones y juegos para mantener la atención de la persona usuaria el máximo tiempo posible.
  • La falta de aficiones, que facilita el uso de pantallas por aburrimiento.
  • La publicidad.

Prevención y abordaje de las adicciones en las pantallas

La prevención es clave para evitar las consecuencias negativas del pantallismo en niños y adolescentes. Para minimizar los riesgos, pueden ponerse en práctica algunas actuaciones.

1. Fomentar los buenos hábitos:

  • Pasar tiempo en familia y fomentar la comunicación.
  • Limitar las horas de uso de tecnologías y establecer normas, como no utilizarlas durante las comidas, una hora antes de dormir o durante las actividades familiares.
  • Alentar las actividades de ocio y al aire libre, ya sea con amigos, en familia o en actividades extraescolares.
  • No situar el ordenador en la habitación del hijo o hija adolescente.
  • Dar buen ejemplo del uso de las tecnologías.

2. Acompañar a los hijos e hijas en su desarrollo psicosocial:

  • Promover que aprendan habilidades sociales.
  • Ayudarles a reforzar la autoestima y cultivar la motivación intrínseca más que la extrínseca, enseñándole que el bienestar emocional no depende de las interacciones en las redes, y que puede encontrar una satisfacción más significativa en otras actividades.
  • Concienciarles del impacto negativo de los excesos en el uso de pantallas, y particularmente en juegos online y de azar.
  • Compartir ratos de juego para entender qué hacen y enseñarles a jugar con sensatez.
  • Ayudarles a desarrollar el pensamiento crítico en el uso de las redes sociales y la privacidad de lo que comparten.

Addicció a les pantalles, videojocs i xarxes socials: com detectar-la i abordar-la

Guía para las familias de niños y adolescentes enganchados a la pantalla

Si se detecta que un hijo o hija sufre adicción en las pantallas, es importante pedir ayuda a los servicios de salud mental para empezar una terapia y recibir orientación. Además, para prevenir este problema, pueden seguirse los consejos recogidos en esta guía del Departamento de Educación de la Generalitat de Catalunya dirigida a familias, que ofrece orientación para un uso saludable de las tecnologías en todas las edades.

Guía de prevención de adicción en las pantallas para educadores y trabajadores sociales

Los profesionales que trabajan con niños y adolescentes pueden ayudar a abordar el problema del pantallismo mediante la prevención. La generación de los nativos digitales, a pesar de tener facilidad para entender el uso de herramientas digitales, tienen los mismos problemas que las generaciones anteriores para comprender el ecosistema social desde una perspectiva más amplia. Los educadores y profesionales de los servicios sociales pueden beneficiarse de esta guía, también elaborada por la Generalitat de Catalunya, que ofrece consejo sobre el acompañamiento y la prevención en el entorno digital.

Desde los servicios sociales se están implementando medidas y buscando soluciones para abordar este problema que comienza cada vez a una edad más temprana. Un ejemplo es Moods, un proyecto piloto de intervención comunitaria para educar a los adolescentes sobre los riesgos asociados a las pantallas y prevenir los problemas relacionados, incluyendo las adicciones a las pantallas, los riesgos de seguridad y el ciberacoso, entre otros.

Referencias

[1] Prevenció, detecció i acompanyament en l’addicció a les pantalles. Departament d’Educació. Gencat. Disponible en: https://educacio.gencat.cat/ca/arees-actuacio/families/us-tecnologies/addiccio-pantalles/index.html  [15/05/2023]

[2] El Hospital de Bellvitge y ANNE Fundación impulsan un proyecto para prevenir los trastornos del juego online entre los adolescentes. Hospital de Bellvitge. Disponible en: https://bellvitgehospital.cat/es/actualidad/noticia/el-hospital-de-bellvitge-y-anne-fundacion-impulsan-un-proyecto-para-prevenir-los  [15/05/2023]

[3] Ús saludable de les tecnologies. Departament d’Educació. Gencat. Disponible en: https://educacio.gencat.cat/ca/arees-actuacio/families/us-tecnologies/us-saludable-tecnologies/  [15/05/2023]

[4] Guia preventiva sobre entorns digitals adreçada a professionals que treballen amb adolescents. Departament de Salut. Gencat. Disponible en:  https://scientiasalut.gencat.cat/bitstream/handle/11351/6579/guia_preventiva_sobre_entorns_digitals_adre%c3%a7ada_professionals_que_treballen_amb_adolescents_2020.pdf?sequence=4&isAllowed=y  [15/05/2023]

Articles

En aquest article, abordem propostes innovadores per combatre la soledat no desitjada

Propuestas innovadoras para combatir la soledad no deseada en las personas mayores

La soledad no deseada es un problema que tiene un impacto especialmente relevante en la población de la tercera edad. ¿Cómo debe ser abordada? ¿Qué herramientas innovadoras pueden ser impulsadas desde los servicios sociales para revertir este sentimiento?
Bullying o acoso escolar: herramientas innovadoras para ponerle freno

Bullying o acoso escolar: herramientas innovadoras para ponerle freno

El acoso escolar es un problema silenciado que puede afectar gravemente a las víctimas. ¿Cuáles son las señales para detectarlo? ¿Qué herramientas innovadoras nos pueden ayudar?
Els jardins i horts terapèutics als serveis socials i el seu impacte en les persones

Los jardines y huertos terapéuticos en los servicios sociales y su impacto en las personas

Algunos jardines y huertos se llaman terapéuticos: ¿qué los diferencia de los jardines y huertos normales?
Tecnologia d’impressió 3D: com ajuda al canvi social?

Tecnología de impresión 3D: ¿cómo ayuda al cambio social?

Una tecnología innovadora que ya se aplica en muchos ámbitos con resultados positivos, también en servicios sociales.