Preventive action against neglect and child abuse

Preventive action against neglect and child abuse

AFST (Allegheny Family Screening Tool) from Pennsylvania-USA, and PIPPI (Intervention Program for the Prevention of Institutionalization) from Italy.

Held on June 14, 2022
Presentations were made in English, with simultaneous English-Spanish translation

In line with the goal of the Convention on the Rights of the Children to develop measures to ensure the best interests of the child, public institutions in many countries, in collaboration with NGOs and academic research groups, have designed and deployed since the late twentieth century all kinds of preventive and intervention programs to protect the rights of children in highly vulnerable family contexts.

The most advanced programs have focused on the early detection and preventive action of situations of neglect or abuse, in order to reduce the institutionalization of minors and prevent children from having to be removed from their families.

In this Innobreak we presented two pioneering experiences in this field, from USA and Italy.

  • AFST (Allegheny Family Screening Tool), Pennsylvania, USA, an algorithm based on big data analysis and artificial intelligence that provides social service professionals with an objective assessment of situations of risk of child neglect, helping so in case detection and decision making to activate preventive and social intervention protocols. The algorithm calculates the risk index by analyzing more than a hundred parameters and allows great accuracy in case detection, to the point that some studies claim that it is a less biased detection tool than human assessment.
  • PIPPI (Program of Intervention for the Prevention of Institutionalization), Italy, an intensive and multidisciplinary program of intervention in vulnerable families extended today throughout the country that, in addition to offering a tool for the evaluation and case assessment, articulates a set of combined actions in relation to the needs of children: intensive home care, group activities with other parents, support by volunteer families, and joint work with teachers and social workers in schools and social services. The evaluation report for the seventh edition of the 2018-2020 program has provided evidence of the good results obtained in reducing the number of children withdrawn from their families.

Speakers:

  • Julia Reuben and Rhema Vaithianathan, AFST (Allegheny County, EEUU)
  • Marco Ius, PIPPI (University of Trieste, Italy)

Supported by

Generalitat de Catalunya Departament de Drets Socials

Innobreaks

Preventive action against neglect and child abuse

Preventive action against neglect and child abuse

AFST – Allegheny Family Screening Tool (USA) and PIPPI – Intervention Program for the Prevention of Institutionalization (Italy) – Held on 14/06/2022
4.0 solutions that empower and facilitate personal autonomy

4.0 solutions that empower and facilitate personal autonomy

APP&TOWN COMPAGNON (Spain, Canada) and REHAB-LAB (France) – Held on 06/04/2022
ICT tools to combat loneliness in the elderly

ICT tools to combat loneliness in the elderly

TEKNOADINEKO (Euskadi, Spain) and ELDCARE (Catalonia, Spain) – Held on 08/02/2022
Online peer-to-peer psychosocial support services

Online peer-to-peer psychosocial support services

CIRCLES (San Francisco, USA) and IPSO (Konstanz, Germany) – Held on 14/12/2021

Recursos innovadores para personas refugiadas e inmigradas

Recursos innovadores para personas refugiadas e inmigradas

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Recursos innovadors per a persones refugiades i immigrades

Las personas que migran a otro país deben afrontar muchos retos en los procesos de integración. En Europa, a raíz de la crisis ucraniana se han puesto en marcha cambios rápidos en las políticas de acogida, así como nuevas iniciativas para ofrecer apoyo a los recién llegados.

La crisis ucraniana ha forzado el desplazamiento de millones de personas en cuestión de semanas. Esta situación ha hecho resurgir en Europa las problemáticas de las políticas de acogida que llevan tiempo arrastrándose y, al mismo tiempo, ha incentivado la activación de iniciativas y cambios para dar una respuesta más eficiente a las necesidades de las personas refugiadas.

A pesar de que muchas de las personas que se habían refugiado en otros países ya han vuelto a zonas de Ucrania que ahora se consideran más seguras, las medidas de integración siguen en evolución para garantizar que aquellas que siguen viviendo en otros países no se encuentren desamparadas y reciban la asistencia necesaria.

El sector de los servicios sociales está desempeñando un papel clave en la activación de las medidas de integración. La carencia de recursos en salud médica, salud mental y formación, por ejemplo, ha sido una de las grandes preocupaciones a la hora de ofrecer atención a las personas desplazadas.

Las medidas que se han incorporado en situación de emergencia, más allá de la crisis ucraniana, pueden verse como una oportunidad para abordar las carencias de los sistemas europeos de acogida actuales, y para aplicar mejoras que también puedan trasladarse a otros lugares del planeta. Más aún teniendo en cuenta que muchas personas refugiadas e inmigradas se encuentran con retos añadidos para integrarse, como la discriminación étnica y racial.

Varias iniciativas innovadoras surgidas recientemente pueden servir como modelo e inspiración a la hora de desarrollar nuevas herramientas de acogida, tanto al servicio de las personas migradas y refugiadas como de los trabajadores sociales que las atienden. Éstas son algunas de ellas:

Chatbot finlandés diseñado con la participación de personas inmigradas

A menudo, los portales de información dirigidos a inmigrantes y refugiados resultan confusos y agotadores. Los chatbots multilingües son una alternativa eficiente, ya que son fáciles de utilizar para cualquier persona y pueden ser de gran ayuda a la hora de buscar información clave.

Con esto en mente, la Universidad Aalto de Espoo, en Finlandia, ha desarrollado el primer chatbot que se ha diseñado conjuntamente con personas inmigradas y refugiadas, para entender sus necesidades y preocupaciones y ofrecerles un apoyo más humanizado por medio del avatar Eike. [1]

Asistente monetario polivalente para refugiados ucranianos en Polonia

El programa piloto ‘the Multi-Purpose Cash Assistance for Ukranian Refugees in Poland’ (MPCA), surgido durante la crisis ucraniana, ha ayudado a más de 730 familias y 1800 individuos durante las dos primeras semanas desde su llegada al país, proporcionándoles tarjetas con dinero en la moneda polaca, en colaboración con las autoridades locales. Este sistema ha permitido ayudar a las familias a pagar alquileres, comida, ropa, clases de polaco o lo que considerasen más urgente y adecuado para resolver su situación. [2]

Programa para la integración laboral de inmigrantes en Suecia

El programa Fast Track (Snabbspår) acoge cada vez a más personas migradas para ayudarlas en su proceso de integración laboral. Este programa sueco ofrece asistencia a la llegada de las personas al país, incluyendo formación en la lengua enfocada en el área profesional, evaluación de las habilidades y experiencia, guía vocacional y ayuda para encontrar el trabajo más adecuado.

Además, para que la integración laboral de las personas que acaban de llegar al país sea más rápida, el programa se centra en las industrias en las que existe escasez de trabajadores. [3]

Plataforma digital de UNICEF para proteger a los niños en crisis migratorias

La plataforma de software de código abierto Primero ayuda a los servicios sociales y a los trabajadores humanitarios y de desarrollo a gestionar los datos relacionados con la protección de la infancia en situaciones de crisis migratorias y humanitarias. Ofrece un conjunto de herramientas que facilitan la gestión de casos, el seguimiento de incidentes, el rastreo de niños migrantes y la reunificación familiar. [4]

Servicio internacional que ayuda a los refugiados a encontrar vivienda

Refugees Welcome International, plataforma online que ayuda a los refugiados a encontrar vivienda en un alojamiento privado, compartiendo así piso con otra persona dentro del país de destino. De esta forma, los refugiados pueden vivir en un alojamiento sólido, aprender el idioma más rápidamente y adaptarse a un nuevo entorno más fácilmente, a la vez que los ciudadanos del país de acogida pueden conocer una cultura diferente y ayudar a una persona en una situación difícil. Está disponible en muchos países: España, Alemania, Grecia, República Checa, Austria, Portugal, Suecia, Países Bajos, Polonia, Italia, Rumania, Francia, Irlanda. [5]

Aplicaciones móviles para asistir a personas inmigradas y refugiadas

En los últimos años se han desarrollado diversas aplicaciones destinadas a guiar y asistir a las personas que migran a otros países para afrontar en mejores condiciones los diferentes retos que se encuentran, como las barreras lingüísticas, la educación y la integración social y laboral.

  • MigApp: una aplicación del IOM (International Organization for Migration) que ofrece apoyo para migrantes, viajeros y expatriados a más de 180 países, con funciones como transferencias monetarias e información relevante y fiable para ayudar a tomar decisiones.
  • Love Europe: aplicación dedicada a la integración social de las personas inmigrantes, ayudándoles a encontrar lugares y eventos sociales para conocer gente.
  • MyWelcome: proyecto dirigido tanto a los inmigrantes como a los trabajadores sociales que gestionan los procesos de integración y acogida en España, Alemania y Grecia. Se trata de un asistente con inteligencia artificial que conversa con la persona y ofrece una atención personalizada en función del historial, el contexto y las necesidades. Los trabajadores sociales pueden acceder a este registro de datos para entender mejor las circunstancias de cada persona, y así agilizar la búsqueda de historial a la hora de tomar decisiones.
  • FinDaWay: aplicación que se puso en marcha a mediados de 2021 en la zona del Var en el sur de Francia y que proporciona a los inmigrantes, especialmente a los solicitantes de asilo, consejos prácticos y ayuda con cuestiones legales como, por ejemplo, su situación administrativa. También se incluyen lugares donde encontrar comida, servicios de lavandería, centros de día que están cerca y lugares donde pueden ir para cuidar su salud.
  • Mobilearn: esta aplicación creada en Suecia ofrece información clave sobre temas gubernamentales, interacción social, alojamiento, educación y formación en la lengua.
  • Ankommen: una app alemana que ofrece apoyo a las personas que llegan a Alemania durante las primeras semanas, cubriendo información legal y sobre alojamiento, trabajo y cultura.
  • Refugee Buddy: aplicación creada por Cruz Roja que funciona en Países Bajos, Noruega y Canadá, y proporciona información actualizada sobre los servicios disponibles para las personas refugiadas y demandantes de asilo para ayudarles a instalarse.
  • Merhaba Umut: aplicación turca para usuarios que hablan árabe, que les ayuda a orientarse en su nuevo entorno mediante GPS y contiene información sobre noticias, servicios públicos, burocracia y lengua.  
  • Ghrebtna: aplicación destinada a los refugiados sirios en Turquía, que les ofrece soporte en los procesos para conseguir asilo y trabajo y para superar las barreras de lenguaje.
  • TimePeace App: app desarrollada en Reino Unido que tiene el objetivo de conectar personas migradas y locales para compartir habilidades, tiempo e ideas. 

Referencias

[1] Creating a Chatbot for and with Migrants: Chatbot Personality Drives Co-Design Activities https://dl.acm.org/doi/10.1145/3357236.3395495

[2] The first two weeks of the cash program for basic needs for Ukrainian refugees in Poland. Reliefweb. https://reliefweb.int/report/poland/first-two-weeks-cash-program-basic-needs-ukrainian-refugees-poland

[3] Swedish Public Employment Service’s status report of the work with ‘fast tracks’. Comissió Europea. https://ec.europa.eu/migrant-integration/library-document/swedish-public-employment-services-status-report-work-fast-tracks_de

[4] Primero is putting children first.  https://www.primero.org/

[5] Refugees Welcome International: https://www.refugees-welcome.net/

Actualitat

The basque cooperative group Angintzari, new iSocial member – Agintzari euskal erakundeak iSozialean sartzea onartu du

The basque cooperative group Angintzari, new iSocial member – Agintzari euskal erakundeak iSozialean sartzea onartu du

It becomes the thirteenth member entity of iSocial. AGINTZARI is a cooperative group with more than 40 years of experience and with strong implementation in Euskadi. iSocial erakundeko hamahirugarren erakunde kidea da. Agintzari kooperatibak 40 urte baino gehiagoko ibilbidea du, eta ezarpen handia du Euskadin.
Recursos innovadores para personas refugiadas e inmigradas

Recursos innovadores para personas refugiadas e inmigradas

En Europa, a raíz de la crisis ucraniana se han puesto en marcha cambios rápidos en las políticas de acogida, así como nuevas iniciativas para ofrecer apoyo a los recién llegados.
iSocial members discuss systems for measuring social impact

iSocial members discuss systems for measuring social impact

In a new Innovation Coffee, in which 11 Catalan and Basque member organizations took part.
Los servicios sociales frente a las nuevas vulnerabilidades causadas por la digitalización: el e-social work

Los servicios sociales frente a las nuevas vulnerabilidades causadas por la digitalización: el e-social work

E-social work, un nuevo campo de intervención para dar respuesta a unas nuevas vulnerabilidades que agravan muchas situaciones atendidas por los servicios sociales (iSocial Foundation, 2020 May)

Los servicios sociales frente a las nuevas vulnerabilidades causadas por la digitalización: el e-social work

Los servicios sociales frente a las nuevas vulnerabilidades causadas por la digitalización: el e-social work

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Els serveis socials davant les noves vulnerabilitats causades per la digitalització

En la era digital actual, el sector de los servicios sociales se encuentra con la necesidad de especializarse para dar respuesta a los nuevos problemas relacionados con el uso de las tecnologías. Es lo que se conoce como el e-social work. Un nuevo campo de intervención necesario para dar respuesta a unas nuevas vulnerabilidades que agravan muchas situaciones atendidas por los servicios sociales.

La normalización del uso de Internet y de las tecnologías de la comunicación ha generado muchísimos cambios en los procesos de interacción y socialización de las personas, tanto a nivel individual como colectivo, y ha alterado la forma en que consumimos e interpretamos la información. Entre estos cambios se pueden citar una serie de ventajas, como la comodidad y el ahorro de tiempo y gastos de transporte. Para los trabajadores sociales, con la formación adecuada, el uso de estas tecnologías puede facilitar una asistencia más ágil y de mayor alcance que la atención en formato exclusivamente presencial.

Ahora bien, la rápida fusión de las vidas de muchos individuos con el entorno digital también ha conllevado la aparición de un conjunto de nuevas vulnerabilidades que pueden afectar seriamente al bienestar de las personas, y que en muchos casos derivan de problemáticas ya existentes fuera del mundo cibernético pero que toman otra forma.

¿Más conectados, pero más vulnerables?

Estas nuevas herramientas de comunicación e información, que nos abren ventanas al conocimiento y la interacción de una forma casi ilimitada, tienen el potencial de influir radicalmente en la forma en que cada individuo percibe el mundo. Así, pueden reforzar algunos aspectos positivos de la experiencia humana: por ejemplo, acercarnos a personas y comunidades y ayudar a mantener un sentimiento de pertenencia.

Sin embargo, a la vez que esta capacidad de mantenernos conectados y accesibles puede ser positiva, también nos deja más expuestos y vulnerables a factores a menudo fuera de nuestro control. Es aquí donde radica la problemática asociada a la era digital y donde la innovación en tecnologías y servicios sociales debe desarrollar un nuevo foco de prevención e intervención social.

Además, las desigualdades sociales se ven claramente reflejadas en el uso de las tecnologías, a las que muchos grupos vulnerables no tienen fácil acceso o encuentran barreras. Por ejemplo, las personas con discapacidad suelen chocar con aplicaciones que no son universalmente accesibles. Para las personas mayores, la brecha digital puede acentuar la experiencia de aislamiento y falta de sentido de pertenencia. Para personas en situaciones de maltrato, especialmente las mujeres, las tecnologías pueden suponer un riesgo añadido y una herramienta de control sin la adecuada protección. Para otras personas, especialmente adolescentes y jóvenes, el uso mal gestionado de estas tecnologías puede derivar en adicciones a las redes y plataformas digitales, problemas de salud (sedentarismo, problemas visuales y auditivos, etc.), estrés tecnológico, deterioro de las relaciones en persona y, en casos graves, ciberacoso.

Las principales problemáticas de la nueva realidad digital

Esta revolución en la forma en que nos comunicamos afecta de forma transversal a todos los aspectos vitales, y es inseparable de los servicios sociales u otros tipos de intervenciones. Así, surge la necesidad de fomentar intervenciones especializadas en los problemas y riesgos asociados al mundo digital. Idealmente, estas intervenciones deben formar parte de las ramas de asistencia ya existentes con el fin de ofrecer una atención integral a las personas afectadas. Por ejemplo:

  • Acoso en la escuela que deriva en ciberacoso
  • Violencia de género y tecnologías que se utilizan como herramientas de control
  • Situaciones de tensión en el hogar y riesgo de adicción a las pantallas o sedentarismo
  • Desconocimiento de la ciberseguridad y riesgo de ser víctima de estafas digitales o phishing

Otras veces se pueden dar casos de mal uso de las tecnologías que no responden a situaciones previas, y que pueden causar en las víctimas un profundo malestar e incluso secuelas psicológicas: por ejemplo, el stalking o acoso digital por parte de una persona anónima malintencionada con la que la víctima no tiene ninguna conexión personal.

Esto comporta que el sector de la acción social tenga que adaptarse y desarrollar nuevos protocolos de actuación para dar respuesta a estas vulnerabilidades emergentes, además de tomar conciencia de la problemática y encontrar soluciones a las diversas brechas causadas por el auge de la vida digital. Esto es especialmente importante en muchos perfiles ya vulnerables atendidos por los servicios sociales, para los que estas nuevas vulnerabilidades digitales pueden acarrear un agravamiento de su situación de exclusión, dependencia, aislamiento o violencia.

Estas nuevas actuaciones forman parte de un nuevo ámbito de especialización de los servicios sociales que se conoce como e-social work, y pueden traducirse, por ejemplo, en las siguientes acciones:

  • Mejorar la accesibilidad digital de todos los ciudadanos: enseñar a aprovechar las ventajas de las herramientas digitales y cómo evitar los riesgos que comporta (ciberacoso, estafas, sexting, fatiga social, y grooming en el caso de los niños y adolescentes, entre otros).
  • Prevención de conductas adictivas: informar a los jóvenes y a sus cuidadores sobre los riesgos del uso insano de las tecnologías, y enseñarles un uso positivo y moderado.
  • Creación de protocolos y recursos para casos de violencia digital: por ejemplo, ciberbullying, a menudo vinculado al bullying escolar; ciberacoso o stalking asociados a casos de violencia de género; y situaciones en las que una persona sufre amenazas y otras formas de intimidación por parte de una persona anónima por vías digitales. Existen plataformas como StopHaters, que ofrecen asesoramiento y asistencia a personas que han sufrido algún tipo de violencia digital.
  • Educación sobre el grooming y herramientas de detección: educar a padres, hijos y educadores sobre este tipo de acoso digital en menores, con el fin de prevenirlo y detectarlo.
  • Educación sobre seguridad digital: informar a la ciudadanía sobre las pautas básicas para protegerse de ciberataques (como el phishing o las estafas digitales) y mantener el control sobre los datos personales para no exponer información sensible. Los adolescentes, en particular, son proclives a compartir ciertos aspectos de su día a día, como los sitios que visitan, que pueden dar información sobre sus hábitos y vulnerabilidades a personas malintencionadas.
  • Creación de espacios de apoyo y seguimiento: ya sea individualizado o colectivo, dentro de las plataformas o redes sociales, que tienen la responsabilidad de garantizar la seguridad de los usuarios.
  • Desarrollar herramientas según el principio de “seguridad por diseño”: tal y como propone la iniciativa Safety by Design, es prioritario que las herramientas y plataformas se desarrollen situando la seguridad en el centro del proceso, y que permitan al usuario conocer los términos de uso con claridad y tener más control sobre su propia seguridad.

El trabajo social en el nuevo paradigma

Cada vez son más las iniciativas que dentro de los servicios sociales intentan dar respuesta a estas nuevas problemáticas.

En el ámbito de las personas mayores, podemos mencionar a SEAP, un servicio del Consejo Comarcal del Baix Llobregat, en Cataluña, que fomenta el buen trato hacia las personas mayores y respuestas eficaces a sus situaciones de fragilidad, entre ellas todas las que tienen que ver con la brecha digital.

En el ámbito de la salud mental, en España la plataforma digital SOM Salut Mental 360, de la Orden Hospitalaria de San Juan de Dios, ofrece información y numerosos recursos relacionados con las nuevas vulnerabilidades digitales, como el ciberacoso y otros. O en EE.UU. y en Italia donde se ha extendido entre la gente joven el servicio WOEBOT, un agente de conversación (chatbot) que ayuda a afrontar situaciones de malestar, como aquellas derivados de las vulnerabilidades digitales y el uso de las redes sociales.

En el ámbito de la discapacidad, existen un sinfín de iniciativas que ayudan a reducir la brecha digital de las personas. Podemos mencionar, por ejemplo, Easy reading, una herramienta de Alemania que permite hacer las páginas web accesibles a las personas con discapacidades cognitivas; o Voiceitt, un asistente de voz desarrollado en Israel para personas con deficiencias del habla.

Estas iniciativas, entre otras muchas, son ejemplos de cómo la tecnología, con los protocolos adecuados, se puede utilizar para reforzar la seguridad de las personas dentro y fuera de la realidad digital. Sin embargo, todavía hay un largo camino por recorrer hasta que contemos con soluciones claras y estandarizadas que minimicen las vulnerabilidades inherentes al auge digital.

A largo plazo, el trabajo social (o e-social work, en particular) tiene por delante una serie de retos relacionados con esta nueva realidad. A pesar de tener una cierta visión general, todavía no se cuenta con datos detallados y predictivos sobre cuáles son -y serán- las situaciones en que se requiera intervención, y qué necesidades y demandas tendrán las personas al utilizar las herramientas digitales actuales y futuras.

Además, también es necesario dedicar esfuerzos a identificar qué necesidades tiene el sector de la acción social para responder a estas situaciones, y a desarrollar sistemas en concordancia, para analizar el panorama y establecer mecanismos holísticos destinados a proteger a la ciudadanía, tanto en el entorno digital como fuera del mismo, a través de la asistencia especializada.

Referencias

[1] Trabajo social on-line. El futuro de la intervención social. Digitum. Disponible en: https://digitum.um.es/digitum/bitstream/10201/51373/1/Trabajo%20social%20on-line.%20El%20futuro%20de%20la%20intervenci%c3%b3n%20social.pdf

[2] Los Servicios Sociales en la Era Digital. Escola de l’IGOP. Disponible en: http://escoladeligop.com/wp-content/uploads/2021/09/TFM_PSAC_Ismael_Ot_Padilla.pdf

[3] Six ways tech can help end gender-based violence. UNICEF. Disponible en: https://blogs.unicef.org/east-asia-pacific/six-ways-tech-can-help-end-gender-based-violence/

[4] StopHaters. Asociación contra el ciberacoso. Disponible en: https://www.stophaters.es/ 

[5] Safety by Design. E-Safety. Disponible en: https://www.esafety.gov.au/industry/safety-by-design

Actualitat

The basque cooperative group Angintzari, new iSocial member – Agintzari euskal erakundeak iSozialean sartzea onartu du

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Recursos innovadores para personas refugiadas e inmigradas

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En Europa, a raíz de la crisis ucraniana se han puesto en marcha cambios rápidos en las políticas de acogida, así como nuevas iniciativas para ofrecer apoyo a los recién llegados.
iSocial members discuss systems for measuring social impact

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Los servicios sociales frente a las nuevas vulnerabilidades causadas por la digitalización: el e-social work

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E-social work, un nuevo campo de intervención para dar respuesta a unas nuevas vulnerabilidades que agravan muchas situaciones atendidas por los servicios sociales (iSocial Foundation, 2020 May)

Riesgos y beneficios de la intervención social en remoto

Riesgos y beneficios de la intervención social en remoto

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Riscs i beneficis de la intervenció social en remot

La transformación digital ha afectado radicalmente la forma de comunicarnos. El sector de los servicios sociales no es la excepción. ¿Qué ventajas tiene la intervención social en remoto y qué resistencias presenta?

La pandemia de la COVID-19 ha forzado cambios rápidos en casi todos los ámbitos laborales, educativos y personales. Esta necesidad de readaptación ha puesto de relieve las limitaciones de los sistemas actuales, ante una situación en la que muchas personas vulnerables o con necesidades especiales se han encontrado con barreras y dificultades para acceder a los servicios habituales.

Por un lado, el distanciamiento social ha impulsado el desarrollo de nuevas herramientas y programas en remoto que buscan la innovación para seguir proporcionando servicios de la forma más eficiente posible a los colectivos vulnerables, venciendo las barreras digitales, físicas y logísticas. También han cobrado relevancia algunas herramientas de comunicación que ya existían, pero no se habían normalizado en el entorno profesional.

Por otra parte, a raíz de esta situación, se ha puesto sobre la mesa el debate que contempla los riesgos y beneficios de la intervención social en remoto. Este debate, que ya existía desde hace años, despierta opiniones polarizadas que giran en torno a preguntas de tipo ético, práctico y estratégico: por ejemplo, ¿hasta qué punto se puede optimizar la protección de datos y la confidencialidad de las personas en el uso de tecnologías de intervención social? ¿Qué resistencias y dificultades pueden tener las personas a la hora de utilizar estas herramientas?

Las barreras y resistencias de la intervención social en remoto

La rápida adaptación de las tecnologías a los diferentes ámbitos ha marcado, sin duda, un antes y un después, produciendo cambios en los hábitos de la población y en la manera de consumir servicios y productos. En muchos casos, la asistencia telemática ha sido fácilmente acogida por las comodidades que supone en términos de tiempo y desplazamientos. Sin embargo, en el ámbito de los servicios sociales, dada la naturaleza de estas intervenciones, se han observado algunas desventajas en la comunicación telemática que causan preocupación. Estas son las principales:

  • Las limitaciones de la interacción y los matices que se pueden perder por videollamada. El lenguaje no verbal, como el contacto visual, la postura corporal y los gestos, como los asentimientos, ayudan a comunicar respeto y atención y son importantes a la hora de establecer una relación de confianza con la persona que recibe ayuda. En las videollamadas, el ángulo de la cámara dificulta el contacto visual. Además, en muchos casos, las habilidades interpersonales de los trabajadores sociales se han desarrollado cara a cara y puede resultarles difícil adaptarlas al contexto digital.
  • La elevada dificultad para detectar factores de riesgo. Por ejemplo, de manera telemática puede ser difícil realizar una evaluación de la tensión en un hogar con situaciones de abuso o de violencia doméstica, ya que la privacidad de la persona y su libertad para comunicarse pueden verse afectadas.
  • Las habilidades digitales de todas las personas implicadas en la intervención. El uso de tecnologías es una barrera para algunos individuos, especialmente para los grupos de edad más avanzada que no están familiarizados con herramientas digitales como las videollamadas, y que se encuentran en riesgo de quedarse atrás debido a la brecha digital.
  • El desconocimiento y consentimiento en el uso de datos de las personas. En muchos casos, especialmente con usuarios que no están familiarizados con herramientas digitales, existe una carencia de conocimiento sobre el uso de datos de las aplicaciones y algunas personas pueden estar dando consentimientos sin saberlo.
  • Límites personales y profesionales. En ocasiones, los trabajadores sociales pueden utilizar herramientas como chats y videollamadas para ponerse en contacto con las personas que necesitan asistencia. Aunque la telecomunicación tiene muchas ventajas, a algunos trabajadores y trabajadoras sociales les preocupa que esto pueda invadir los límites entre la vida profesional y la vida personal, tanto en horarios laborales como en confidencialidad.

¿Qué soluciones existen para estas barreras y resistencias?

Cabe destacar que, a pesar del listado de barreras, el desarrollo de las relaciones entre profesionales y personas asistidas es complejo y depende también de una serie de factores: la personalidad de ambas partes, los comportamientos, las experiencias previas, los valores y las influencias comunicativas de la relación, entre otras. La eficacia y las barreras de las intervenciones en remoto pueden variar y, en algunas situaciones, presentar muchas más ventajas que inconvenientes.

Éstos son algunos ejemplos de las ventajas:

  • Ahorro de tiempo y gastos de desplazamiento. Algunas personas atendidas se encuentran en situaciones económicas difíciles y los gastos de desplazamiento pueden suponerles un esfuerzo añadido. Además, muchos menores, jóvenes, ancianos o personas con discapacidad dependen de sus cuidadores para los desplazamientos. En estos casos, las comunicaciones en remoto actúan como herramienta de inclusión.
  • Flexibilidad. En ocasiones, el tiempo de desplazamiento y los horarios pueden ser una barrera. La comunicación digital tiene la ventaja de la inmediatez y flexibilidad, tanto para los trabajadores sociales como para los beneficiarios de los servicios.
  • Comodidad. En algunos casos, es posible que una persona se sienta más cómoda pidiendo ayuda por canales digitales desde su zona de confort que acordando encuentros presenciales. Existen casos de personas que quizás no accederían a los servicios si no existiera la opción online. Además, éstos también favorecen a las personas con problemas de movilidad.

Gracias a estas ventajas, una parte importante del sector de la acción social contempla los mencionados riesgos como un reto que vale la pena afrontar para idear y desarrollar herramientas que posibiliten la coexistencia de la práctica en remoto y la práctica tradicional, de modo que siempre se garantice la eficacia y confidencialidad del servicio. Algunas experiencias de éxito en el ámbito de los servicios sociales están demostrando hoy que esto es posible, como el servicio de acompañamiento remoto DigiContact de los Países Bajos, el servicio de apoyo psicosocial Ipso de Alemania, el servicio de intervención grupal Circles de Estados Unidos, o la aplicación para jóvenes Flapp! desarrollada en Cataluña por la Fundación iSocial.

Intervención social en remoto: ¿qué se debe tener en cuenta?

Como hemos visto, la eficacia de las intervenciones sociales en remoto depende de un conjunto de factores a evaluar en cada caso, considerando los aspectos éticos y prácticos. Teniendo en cuenta la rápida transformación digital, es de esperar que la formación de los trabajadores sociales incluya, cada vez con mayor frecuencia, habilidades con herramientas digitales que se adapten a las nuevas necesidades de la ciudadanía. Así pues, la transformación del sector de la acción social gira en torno a cuatro ejes: accesibilidad, alfabetización, igualdad y empleabilidad.

Para garantizar la seguridad y calidad de las intervenciones sociales en el entorno digital, es necesario aplicar algunas directrices:

  • Facilitar la alfabetización digital de los grupos menos familiarizados con este tipo de tecnologías. Por ejemplo, en el barrio de la Sagrera de Barcelona se ha puesto en marcha un servicio de acompañamiento en el que los vecinos se ayudan mutuamente en las gestiones que requieren el uso de las TIC, de la mano de personas voluntarias.
  • Facilitar a los trabajadores sociales formación en herramientas TIC que respondan a las necesidades de diferentes casos y perfiles, estableciendo protocolos de confidencialidad y asegurando que ambas partes los conocen y respetan.
  • Asegurarse de que la persona beneficiaria del servicio o atenciónconoce los términos de uso de las tecnologías y que se cuenta con su consentimiento informado.
  • Facilitar el acceso a herramientas e instrumentos (como un ordenador o la instalación de una aplicación) a la persona que recibe el servicio, en caso de que no disponga de ellos.
  • Explicar los límites personales del trabajador social por adelantado, a fin de evitar que la otra persona se sienta rechazada: por ejemplo, explicar que no acepta solicitudes de amistad en las redes sociales por razón de profesionalidad.

Referencias

[1] Remote service delivery during the COVID-19 pandemic: Questioning the impact of technology on relationship-based social work practice. Oxford Academic. Disponible en: https://academic.oup.com/bjsw/advance-article/doi/10.1093/bjsw/bcab242/6460190

[2] Una experiencia. Uso de las Tecnologías de la Información y la Comunicación (TIC) para la intervención social en servicios sociales. Servicios Sociales y Política Social. Disponible en: https://www.serviciossocialesypoliticasocial.com/una-experiencia-uso-de-las-tecnologias-de-la-informacion-y-la-comunicacion-tic-para-la-intervencion-social-en-servicios-sociales

[3] The Perils and Benefits of Remote Social Work. NYC Reopens. Disponible en: https://nycreopens.com/the-perils-and-benefits-of-remote-social-work/

[4] Conexión comunitaria contra la brecha digital. Ajuntament de Barcelona. Disponible en: https://ajuntament.barcelona.cat/imi/es/noticia/conexion-comunitaria-contra-la-brecha-digital_1049132 [22/04/2022]

Actualitat

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E-social work, un nuevo campo de intervención para dar respuesta a unas nuevas vulnerabilidades que agravan muchas situaciones atendidas por los servicios sociales (iSocial Foundation, 2020 May)

Interview with iSocial: Dr Simon Duffy, Citizen Network

Interview with iSocial: Dr Simon Duffy, Citizen Network

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We speak with Simon Duffy, president of Citizen Network. Duffy explains the benefits of Self-directed Support, what barriers this methodology encounters and how he understands the role of social work in improving the quality of life of all citizens.

What sparked your interest in social work?

I stumbled into social work. I am not a trained social worker; by training I am a philosopher. My first proper job was as a management trainee in the NHS (the UK’s healthcare system) and I visited an institution where people with intellectual disabilities were incarcerated. I was both shocked by the environment people were living in, but also excited to discover the amazing people who were trapped there. I felt called to change my career and I started working to support people with disabilities to live in the community.

Today I feel that I am a social worker, but perhaps a part-time unofficial social worker.

Why do you promote the self-directed support methodology?

As I started to work with people in the community I found that the new community services which replaced the institutions did not always support people to be full citizens. So I started to explore different ways to help people take their place in the community, to have a real home of their own and support people to get work, contribute to the community, find love and do all the things that make life worth living.

There are a lot of different things we can do to help people live good and meaningful lives, but I started to focus on the money and power. It seems to me that people do not have enough power. People may be given services, but they cannot really shape support around their own lives and hopes for the future. In a way – even when institutional buildings close – the institutional system remains.

So over more than 30 years I have worked to create new systems of funding, control and support. When we put these different things together we can create a good system of self-directed support. But the true purpose of this work is to advance citizenship for everyone.

Is it a methodology applicable to any situation of social vulnerability?

Yes and no.

Sometimes people have a view of self-directed support that is too simple; they think that self-directed support is only for people who can easily make decisions for themselves. But self-directed support can work for everyone, if we respect the principles of supported decision-making.

In some ways self-directed support works best for people with the most complex disabilities or needs. When there is conflict, anger or challenge it often means that we are not supporting people in the right way. We need to listen more carefully and adapt our response to help people get what they need. This means examining and amending every variable. Maybe the person is not getting enough control or maybe the person who supports them is the wrong person or maybe we are taking the wrong approach.

Self-directed support is a framework for creating personalised support – allowing us to change anything and everything to fit the person’s needs.

So self-directed support should work for everyone. But that doesn’t mean we should use it to solve every problem. Some services may be best organised as a public service, for example emergency medical care or public transport. These are things that are properly managed by different principles, because we need to think about the needs of the whole population. The same is true for the basic social work system itself. The social work system is infrastructure, a framework upon which self-directed support should operate.

If a person is interested in Self-Directed Support in UK, what steps can he take towards it?

In theory, in England and Scotland (and in a number of other countries, like Australia) self-directed support is meant to be core operating system for every adult who needs social support. The idea is that after your needs have been assessed you will be given a budget and options to control that budget and to shape your own support.

That’s the theory. The reality is messier and more limited than this. For example, in England residential care services have been allowed to opt out of this system (personally I think this is a mistake) and also the system does other things to discourage people from taking an active role in managing their own personal budget.

This is the international pattern. Self-directed support is growing and being used by more groups. However systems and services often resist this growth and try to reduce their accountability to the person.

What must social workers do to walk a person through Self-Directed Support?

Good social work enhances people’s citizenship by supporting people to live meaningful lives as a full and equal member of the community. Our goal must be to help everyone to contribute, so that their unique gifts can be appreciated. If systems of self-directed support undermine our ability to do good social work then there must be something wrong with the system.

There are many different things that we can do to help people get the right support.

Sometimes people really benefit from understanding their personal budget, especially if this opens up new a creative ways to meet the person’s goals. So social workers will benefit from any system that makes its easier to make budgets transparent so you can talk to the person and their network and explore the best way to use that budget.

It is also important to use the development of good support to help the person build a community of allies around them to support them with decision-making, planning, management or community-building.

What we must not do is treat self-directed support like shopping.

We do not build a life of meaning by just picking a service provider. A good service provider will be a partner and an ally to the person and will want to become an active agent in helping the person to achieve their goals.

What are the tools currently available to implement this model?

This is a difficult question. There are lots of tools that emerge around specific systems: tools for setting budgets, person-centred planning tools, supported decision-making agreements, systems for finding support providers, recruiting personal assistants, managing your budget. I am not sure what to recommend and sometimes I think we can get a little distracted by the tools and forget to use our common sense.

The best tool is the human heart. Everything must be judged by that.

Are there barriers that may prevent citizens from benefiting from Self-Directed Support?

The main barrier will be the natural desire of any system to protect itself from change. Again it is important to see that the move towards the use of self-directed support is only part of the wider move away from institutions and towards human rights and citizenship. It is natural that many people, organisations and systems will be challenged by the idea that the person should have more power and that practices in the past should change and evolve.

Although it is possible to feel angry or disappointed that a system is slow to change the real challenge is to find ways to help people see what can be positive about the change. The development of real self-directed support is an organic and evolving process and we need to develop strategies to invite more and more people into the journey: not just people who need help but also families, support providers, administrators and community actors.

The change process becomes stronger if we can help build a richer community of allies around the change.

Can you mention a case of success?

There is success for people and success for systems. Here are a few examples.

We used self-directed support to help Patrick leave a large institution and to build a life in his own home in the community. We used creativity to help him buy a house that was suitable and to organise a personalised support team. Before he moved into his home Patrick was see as a very dangerous person. But since moving into his home in 1997 he has lived a positive and productive life in his community. Without this personalised support he would have been trapped in an expensive and risky institutional environment.

Wendy has intellectual disabilities, and she wanted a personal budget so that she could live life in her own way. She has been very creative with her budget, for example, instead of using a physiotherapist, she pays for a personal trainer at a gym. Her solution is more positive and motivating for her. She is also an active coach, showing other people with learning difficulties the benefits of having more control over your life.

For systems success comes in waves. The first developments in self-directed support started in California in 1965, and since then the USA has seen periods of growth and then periods of resistance. Australia is also an interesting example, for radical changes were introduced after a campaign called Every Australian Counts. This campaign brings together people, families and services providers in a shared movement and it treats the right to self-directed support as a universal right that everyone should expect. Now, when the Australian government tries to water down this reform, the campaign is very effective at putting pressure on the government. This is a very encouraging development because it starts to normalise self-directed support within wider society.

Self-directed support shouldn’t really feel like a new and strange methodology. It is simply a matter of treating everyone as we would each wish to be treated – as a full and equal citizen, worthy of respect. It should give social workers greater power to do their job properly and in harmony with true ethics and values of social work.

Actualitat

The basque cooperative group Angintzari, new iSocial member – Agintzari euskal erakundeak iSozialean sartzea onartu du

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It becomes the thirteenth member entity of iSocial. AGINTZARI is a cooperative group with more than 40 years of experience and with strong implementation in Euskadi. iSocial erakundeko hamahirugarren erakunde kidea da. Agintzari kooperatibak 40 urte baino gehiagoko ibilbidea du, eta ezarpen handia du Euskadin.
Recursos innovadores para personas refugiadas e inmigradas

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En Europa, a raíz de la crisis ucraniana se han puesto en marcha cambios rápidos en las políticas de acogida, así como nuevas iniciativas para ofrecer apoyo a los recién llegados.
iSocial members discuss systems for measuring social impact

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In a new Innovation Coffee, in which 11 Catalan and Basque member organizations took part.
Los servicios sociales frente a las nuevas vulnerabilidades causadas por la digitalización: el e-social work

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E-social work, un nuevo campo de intervención para dar respuesta a unas nuevas vulnerabilidades que agravan muchas situaciones atendidas por los servicios sociales (iSocial Foundation, 2020 May)

Social Hotel for drug addicts in a homeless situation

Social Hotel for drug addicts in a homeless situation

ABD (Welfare and Development Association)

Hotel Social per a persones drogodependents en situació de sensellarisme

Daniela and Paola, two residents of the Social Hotel

A low-demand temporary residential center for drug addicts who spend the night on the street. It is a pioneering and unique residential resource in Spain, which offers accommodation and coverage of basic needs, as well as a space for professional accompaniment to enable supervised substance use.

It is estimated that 30% of homeless people in the city of Barcelona are drug addicts, a fact that prevents them from accessing the network of shelters and municipal housing for the homeless. In addition, living on the street implies a state of enormous uncertainty and precariousness that hinders any voluntary process of abandoning substance use. Therefore, these people find themselves inside a wheel from which it is very difficult to get out. That is why the ABD Social Hotel does not require abstinence from addictions to enter the center, but offers individualized monitoring of each drug-dependent person without imposing any commitment or specific starting point.

The Social Hotel, which at the beginning of 2022 ABD has been moved to a hotel located in the Horta-Guinardó neighborhood of Barcelona that had been closed due to the drop in tourism caused by Covid-19, has a capacity for 50 people and has single rooms, a dining room and multipurpose rooms, among which there is a room open for those residents who need to consume. In the room there are nurses, psychologists and sometimes a doctor, as well as the necessary material to do so with maximum hygienic guarantees. It is, therefore, an environment in which professionals and users establish relationships of trust that facilitate recovery and personalized follow-up.

Another of the innovative aspects of this new Social Hotel in comparison with other resources is that the shelter works with a gender perspective, since 50% of the places are reserved for women and it has non-mixed spaces and groups to work on gender violence. It also has spaces for people with reduced mobility and places for victims of gender violence.

In short, it is a project that works for the social inclusion of people who are doubly socially excluded: homeless and drug addicts.

The Social Hotel opened during the pandemic, in 2020, in a provisional facility, and since 2022 it has a permanent building in a former hotel. After a year and a half in operation and with 200 residents already having passed through, the professionals of the Social Hotel have been able to note a substantial improvement in the emotional state and health of the residents, some of whom have made a satisfactory transition to other, more autonomous accommodations.

ADB Associació Benestar i Desenvolupament

Inclusively, a digital job search platform for people with disabilities

Inclusively, a digital job search platform for people with disabilities

Inclusively

Inclusively, plataforma digital de cerca de feina per a persones amb discapacitat

Image from Inclusively.

Digital platform for the labor inclusion of people with disabilities, whether physical, intellectual, sensory or mental illness. It connects people with disabilities with companies committed to providing jobs adapted to their needs. In addition, it also has job counselors who work directly with candidates to improve their profile and accompany them in their job research.

The platform works in such a way that candidates can filter job offers according to the conditions they need, for example, physical accessibility, screen readers, flexible working hours, etc. The goal is that companies, no matter what size they are, offer the right jobs based on the skills, abilities and experience of each candidate.

On the other hand, in order to guarantee the right working conditions for the jobs, the platform offers training to companies so that they can adapt their work environments so that workers with disabilities can develop their full potential.

It is a platform that offers equal opportunities in job research to people with disabilities, as well as the opportunity for companies to find talent and experience among these group of people.

Inclusively

Luzía, an intelligent watch for the prevention and protection of risk situations in elderly people

Luzía, an intelligent watch for the prevention and protection of risk situations in elderly people

SeniorDomo

Watch to detect risk situations and facilitate healthy aging at home for the elderly from 60 years old. It automatically analyzes data on physical activity, vital signs, location, etc. and identifies any type of strange behavior.

Family members have access to the device’s information and receive notifications on their cell phones. In the event that any anomaly is detected (inactivity, a fall, heart problems, leaving the safety zone…) the watch itself contacts the person at the who is using it to ask how he/she is, and if he/she does not respond it automatically calls the family members or contact persons. In addition, Luzía is able to detect if the answering machine has been triggered or if the telephone it is trying to contact is switched off. Therefore, the watch keeps insisting until it succeeds in contacting someone. Luzía is capable of storing up to 1,000 daily records of each user in the cloud.

The goal is to facilitate aging at home, through an advanced solution for protection and prevention of critical situations. It is an affordable and accessible technology, since it does not require the user to have a cell phone, to improve the quality of life of the elderly.

SeniorDomo

Entourage, a citizen support network for homeless people

Entourage, a citizen support network for homeless people

Entourage

A cell phone application that puts homeless people in contact with other people in the neighborhood or city, to break the spiral of loneliness in which they find themselves and their lack of social relationships.

Entourage is a collaborative network that strengthens the community contacts of homeless people, since the lack of relationships, invisibility and little attention are elements that prevent them from living a life of dignity. In addition, it helps to fight stereotypes, fear and lack of knowledge among citizens about how to act in this type of situation.

The application also has a solidarity guide that offers geolocated information on associations that offer services to the group. Entourage does not intend to be a network of only material help, but a network of egalitarian relationships that allows the humanization of both parties.

Entourage also ensures the protection of the data of the people who participate, as well as the obligatory nature of consent when creating a solidarity action towards the people who receive help. In addition, it has a system of moderation and verification of profiles that can delete content if it is not appropriate.

Entourage

Emantik, a service for the detection and care of child and adolescent discomfort

Emantik, a service for the detection and care of child and adolescent discomfort

Andoain Town Hall

Programme for the early detection and care of situations of vulnerability, discomfort or violence towards children and adolescents.

Emantik is based on an application (Kanjo) that systematically records the emotional state of the pupils of the three schools that have implemented the programme (Aita Larramendi Ikastola, La Salle-Berrozpe Ikastetxea and Ondarreta Ikastetxea) through a tablet and an algorithm that subsequently analyses the emotional patterns in order to detect cases of risk early on. The main function and objective of the programme is to help children and adolescents to learn emotional management, as well as to prevent cases of risk and vulnerability, or a possible situation of violence or suffering of the child or adolescent.

It is a system whereby three times a day (when arriving to school, after playground time and at the end of the school day) children and adolescents have to indicate in the tablet the emotion that best reflects their mood from among calm, contentment, anger, fear, disgust and sadness. In this way, boys and girls learn to identify their emotions, and on the other hand, the analysis of the data makes it possible to detect their emotional states as well as their evolution, in order to prevent situations of isolation, bullying, or other types of situations of discomfort or vulnerability.

The Kanjo system does not have access to the personal data of the boys and girls at any stage of the process, and only the schools have the capacity to link the anonymised IDs of the algorithm with the data of their pupils.

Emantik